Du personnel médical cubain, lors d’une mission au Liberia, à Monrovia, en octobre 2014. James Giahyue / REUTERS

Plainte devant à La Haye pour « esclavagisme » contre Cuba

Plainte devant à La Haye pour « esclavagisme » contre Cuba

Le Monde 14 mai 2019

Des associations dénoncent les conditions de travail des médecins envoyés en mission internationale.

Les médecins cubains ont-ils été traités comme des esclaves ?

Une plainte a été déposée devant la Cour pénale internationale (CPI) de La Haye contre l’Etat cubain, pour « crimes contre l’humanité pour des faits d’esclavagisme », a annoncé, mardi 14 mai, Prisoners Defenders, une association de défense de la démocratie basée à Madrid.

La plainte concerne les « milliers de médecins cubains forcés à participer aux missions de collaboration à l’étranger dans des conditions d’esclavagisme, au bénéfice du gouvernement cubain ». 

Déposée le 8 mai à La Haye et rendue publique mardi, elle est signée par la branche cubaine de l’association ainsi que par l’Union patriotique de Cuba (Unpacu), une ONG dissidente qui revendique 3 000 adhérents sur l’île.

Plainte devant à La Haye pour « esclavagisme » contre Cuba

Les missions internationales de professionnels cubains – médecins pour la plupart, mais également ingénieurs, entraîneurs sportifs, architectes, géologues… – existent depuis plus de cinquante ans et se sont surtout développées ces vingt dernières années.

Les médecins cubains, très qualifiés, ont travaillé pendant l’épidémie d’Ebola en Sierra Leone, le tremblement de terre à Haïti, ou encore au Venezuela, en Bolivie ou en Afrique du Sud, sauvant des milliers de vies.

Au fil des années, ces missions sont devenues un outil essentiel de la diplomatie cubaine, rapportant 8 milliards de dollars (7,1 milliards d’euros) à l’Etat en 2016, et jusqu’à 10 milliards les années précédentes – le financement des salaires des médecins incombe parfois aux Etats demandeurs. C’est même le principal revenu de l’île, loin devant le tourisme.

Selon La Havane, quelque 800 000 professionnels y ont participé dans 167 pays. Environ 50 000 médecins sont encore en mission dans une soixantaine de pays. Ils sont payés plusieurs centaines de dollars par mois, contre l’équivalent de 35 dollars sur l’île.


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