La tempête Eta s'approche de Cuba

La tempête Eta s’approche de Cuba

La tempête Eta s’approche de Cuba

Selon les données des stations météorologiques de surface et les observations des radars météorologiques, Eta est entré sur la côte sud de Cuba vers 4h30 du matin à la frontière entre les provinces de Sancti Spíritus et Ciego de Ávila.

La tempête tropicale Eta se rapproche de Cuba samedi, après avoir fait près de 200 morts ou disparus en Amérique centrale, et l’île se prépare à de fortes pluies et inondations.

La vitesse maximale de ses vents soutenus a augmenté à 95 kilomètres à l’heure, a indiqué l’Institut cubain de météorologie, qui n’écarte pas la possibilité que la tempête se transforme en ouragan (avec des vents d’au moins 119 km/h) en touchant Cuba samedi soir.

Eta devrait frapper le centre de l’île et accentuer les pluies, qui peuvent être fortes et intenses, dans une grande partie de l’archipel, a prévenu l’Institut.

L’arrivée de ces pluies inquiète à Cuba où les sols sont déjà gorgés d’eau et les bassins pleins, ce qui accroît le risque d’inondations, selon la Défense civile cubaine.

Eta, qui avait touché terre mardi sur la côte caraïbe du Nicaragua en puissant ouragan de catégorie 4 avec des vents de 140 km/h, s’est progressivement affaibli en passant sur le Nicaragua et le Honduras.Des palmiers ploient sous la force des vents et de la pluie.

L’ouragan Eta a frappé les côtes du Nicaragua mardi, faisant craindre d’importantes inondations et des glissements de terrain.

PHOTO : AFP VIA GETTY IMAGES / INTI OCON

Ses pluies torrentielles ont aussi affecté le Costa Rica, le Panama, le Salvador, ainsi que le Mexique, où les autorités du Chiapas, l’un des États les plus pauvres du pays, ont annoncé la découverte d’au moins une vingtaine de morts, pour la plupart emportés par des cours d’eau en crue.

Le plus lourd bilan est au Guatemala, avec au moins 150 morts ou disparus. Les secouristes ont continué samedi de chercher des rescapés après le glissement de terrain provoqué par l’ouragan dans le village indigène de Queja (nord).

Au Honduras, les autorités ont annoncé samedi un bilan d’au moins 23 morts après les fortes inondations.Une famille (deux parents et une enfant) marchent dans une rue inondée où l'eau arrive à la taille des deux adultes.

Huit personnes sont mortes au Honduras, ensevelies dans l’effondrement de leurs maisons ou noyées dans les inondations.

Plusieurs provinces en phase d’alerte

Selon le centre américain de surveillance des ouragans (NHC), des conditions de type tempête tropicale, associées à Eta, sont attendues dans les îles Caïmans et Cuba [samedi] soir.

Le NHCCentre National des Ouragans prévoit aussi des vents dangereux de la force d’une tempête tropicale dimanche soir, avec la possibilité de vents de la force d’un ouragan dans les îles de la Floride et une partie de la péninsule sud de la Floride, avec des risques de tornades.

À Cuba, ces pluies peuvent entraîner des crues soudaines et des inondations de rivières de manière significative et dangereuse, a-t-il souligné.

La phase d’alerte a été décrétée pour la province de Matanzas et celles de Villa Clara, Cienfuegos, Sancti Spiritus et Ciego de Avila.

L’évacuation d’habitants vers des lieux sûrs, avec alimentation et attention médicale, a débuté, ainsi que le drainage de certains bassins d’eau.

La télévision cubaine diffuse quant à elle une programmation spéciale sur l’avancée d’Eta, qui est l’une des dernières tempêtes de la saison cyclonique (du 1er juin au 30 novembre), particulièrement active cette année.

Les changements climatiques provoquent une hausse des températures des eaux superficielles des océans, ce qui favorise la formation de cyclones et d’ouragans plus puissants et porteurs de davantage de pluies, particulièrement menaçants pour les populations, selon le Groupe intergouvernemental d’experts sur le changement climatique (GIEC).

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